De Twentsche Courant Tubantia - dinsdag 4 oktober 2005

Schaken met een koud patatje mayo

Door Pascal Jacobs

Wie is het grootste schaaktalent van Twente? Op die vraag moest bij gelegenheid van het zestigjarig lustrum van de SV Dr. Max Euwe zaterdag een antwoord komen. Twee tieners van Esgoo en twee studenten van Max Euwe bestreden elkaar te vuur en te zwaard op 64 velden.


Foto CHAREL VAN TENDELOO
ENSCHEDE - Zaterdag 1 oktober. In het achterzaaltje van Café de Sport zit een vijftienjarig jongetje supergeconcentreerd achter een schaakbord. Het aanhoudende geroezemoes van de leden van de jubilerende SV Dr. Max Euwe lijkt niet tot hem door te dringen. Een schaakpartij die een thriller werd moet een geniaal slot krijgen. Twee witte stukken werden al geofferd, nu is het de beurt aan de zwarten. In hoog tempo en schijnbaar onbewogen voert de jonge schaakmeester in zijn spé zijn zetten uit.

Aangenaam. Vincent Rothuis is de naam van dit nieuwe Twentse schaaktalent. Hij is letterlijk de jongste aanwinst van het Enschedese schaakgenootschap Esgoo, dat uitkomt in de Meesterklasse, ‘s lands hoogste schaakdivisie. Gerard Grotenhuis, zijn teamcaptain, is al een tijdje ‘fan’ van hem. ‘Toen hij nog elf jaar was heb ik al met zijn moeder afgesproken dat ik Vincent voor Esgoo zou laten uitkomen. Vincent is een groot talent.’

Het schaakbord tussen Vincent Rothuis en zijn tegenstander staat in intussen nog steeds in vuur en vlam. Het patatje majo van Vincent staat er wat verloren bij en is al een half uur koud. Pas wanneer Rothuis een verpletterende counter lijkt door te voeren begint hij argeloos aan zijn ‘lunch’. Maar de Enschedese student werktuigbouwkunde Bart Konijn laat zich niet kisten. Extreem nauwkeurig speelt hij de uitermate complexe stelling uit. En als Rothuis vervolgens nog de remise mist, valt de 21-jarige speler van Dr. Max Euwe de winst in de schoot. Dát was het enige wat Konijn had kunnen dromen in deze vierkamp om de titel ‘beste schaaktalent van Twente’. ‘Ach’, verzucht hij, ‘kijk naar het leeftijdverschil tussen de talenten van Esgoo en die van Max Euwe, en dan weet je genoeg. De Max Euwe Spelers zijn wel een paar jaar ouder, en we spelen in de landelijke competitie net een klasse lager. Als Max Euwe-spelers hebben we dus wat andere doelstellingen. Ik wil graag nog eens de titel Fide Meester voor mijn naam kunnen zetten.’

Het andere Esgoo-talent heet Ali Bitalzadeh. De zestien-jarige oud-Hengeloër is op papier de sterkste en tijdens deze gelegenheidsvierkamp laat hij dat ook zien. Vrijwel geruisloos laat hij zien wie er de sterkste van het gezelschap is. Twee duidelijke overwinningen, en tot slot een snelle en bloedeloze remise tegen Konijn. ‘Vincent heeft vaak heel gevaarlijke stellingen. Kan ook heel goed rekenen, maar de kans is wel groter dat je er met zo’n speel- stijl een keer naast zit. Ik ben gewoon wat stabieler’, aldus de telg uit een Iraanse vluchtelinggezin.

Bitalzadeh kan tevreden zijn met zijn vers veroverde titel en bijpassende enveloppe met vulling. Dat laatste kan hij straks weer nuttig besteden voor het opdoen van extra toernooi-ervaring of voor training. Toch is het de vraag of het grootste talent van Twente momenteel werkelijk Ali Bitalzadeh heet. Want uiteindelijk was het zijn vriend, leeftijd- en clubgenoot Wouter Spoelman die voor deze vierkamp moest afzeggen wegens deelname aan het Europees jeugdkampioenschap. En dus niet Ali Bitalzadeh. Steekt dat? ‘Welnee, ik gun hem dat heel erg en hij heeft immers al drie meesternormen behaald.’

Het slotstuk van de vierkamp is voor Vincent Rothuis en Floris van Assendelft.

Het uiteindelijk ook ietwat gelukkige resultaat is een puntendeling.De happening maakt één ding duidelijk. Esgoo heeft met de jonge Rothuis, Bitalzadeh en Spoelman toekomstige toppers in huis gehaald, en bij Max Euwe blijft het gewoon gezellig. ‘Ik wil net zo'n goede grootmeester worden als Erik van den Doel’, zegt Rothuis. ‘Misschien word ik nog een keer Fidemeester’, zegt Van Assendelft, ‘maar verder drink ik liever een biertje.’